ceremonia de clausura de la IV edición de Zinc Shower

Evaluación de Zinc Shower, gracias y nueva etapa

Sin duda Zinc Shower ha sido el proyecto más intenso que he liderado hasta ahora. En solo 7 meses he tenido que crear el equipo, diseñar el evento desde cero y producirlo, porque ninguna de las personas que estaban a tiempo completo ediciones anteriores participaron en esta, además tuvimos que cambiar de espacio, con las dificultades que ello supone. Ha habido que buscar patrocinadores y colaboradores, hacer la convocatoria de proyectos, elaborar marco conceptual, convocar inversores, elaborar campaña de comunicación, buscar voluntarios y cientos de tareas más, creo que podría dar para un libro… En cualquier evento de este índole además existen unas tensiones estructurales necesarias pasa sacarlo adelante entre los intereses del equipo comercial, el de producción y de programa que ha habido que gestionar emocionalmente. Sin duda ha sido todo un máster para mi, y aunque haya habido muchas cosas que mejorar, creo que el producto final se merece un notable alto.

El resultado es que 19 y 20 de mayo en su cuarta edición han participado 80 startups y más de 200 ponentes en materias de Innovación, Educación, Creatividad, Diseño y Economía, además de 60 inversores acreditados, 10 patrocinadores y cerca de 40 colaboradores, recuerdo que el día del montaje éramos cerca de 300 personas preparando todo. A todos ellos son los primeros que quiero dar las gracias, porque son los que han dado vida al evento. Pero sobre todo quiero dar las gracias al equipo que le ha dado cuerpo y alma:

  • Adolfo: su labor en el Investor Corner ha sido espectacular, ayudando a los proyectos a encontrar el inversor más adecuado. Además siempre a aportado apoyo a todo el equipo, ofreciéndose con una sonrisa.
  • Aran: sin su ayuda para captar patrocinios tampoco esto habría sido realidad. Su don de gentes ha sido vital para conseguir los apoyos financieros necesarios.
  • Elaine: aunque fue de las últimas incorporaciones, ayudó a crear y coordinar un equipo de más de 50 voluntarios, si ella al frente y todas esas personas, a los que también incluyo en los agradecimientos, no habríamos tenido manos suficientes.
  • Isabel: la otra gran pieza comercial, ayudando a cerrar acuerdos y colaboraciones. Siempre dispuesta a ayudar al resto de compañeros y solucionar problemas de forma práctica, sin ella por ejemplo el programa de mano no habría salido.
  • Laura: gran labor en el área de comunicación, junto a Mariña y Acerca son las artífices de que la gran cantidad de apariciones en medios y de que fuéramos trending topic.
  • María Marco: la creadora conceptual y material de esta edición, ideadora de todo el programa y responsable de producción, sin duda la base angular del proyecto. Así como soporte emocional del equipo, gracias a sus conocimientos del mundo del yoga. Ha sido mi mano derecha y apoyo en muchos momentos..
  • María Miranda: una ayuda estupenda para los últimos días, ayudando de forma eficiente y siempre con una sonrisa en muchas actividades.
  • Mariña: la comunicación es algo vital en un proyecto como este, era necesario alguien con la experiencia y calidad de contactos como ella. Además era la única que había estado ya colaborando en la edición y su experiencia ayudó mucho. Además ha apoyado a cohesionar el equipo y dar el toque de humor cuando era necesario.
  • Martín: tanto se encargaba de diseñar como de echar una mano a mover cajas cuando era necesario. Hay personas que aunque estén empezando saber por su actitud que les irá bien en la vida.
  • Miguel: aunque solo estuvo la última quincena no puedo saltarte porque su contribución en producción fue vital para que todo saliera estupendamente.
  • Nerea: todo terreno, ayudando en el programa, labor comercial, o donde hiciera falta. Con un toque vasco que ha ayuda allí donde se la necesitaba aportando buen ambiente al equipo.
  • Paloma: en un gran evento la labor de secretaría técnica es vital, y una persona serena y organizada es fundamental. Destacar especialmente la labor que hizo de gestión de los showers, sencillamente espectacular.

Y por supuesto agradecer a todas las personas de utopic_US que nos ayudado, como Legazpi en la parte administrativa, a su equipo directivo Aurea y Óscar por su apoyo y a Rafa de Ramón, que en el 2013 junto a Andrés Lomander pensaron en crear este “meeting show” de la transformación creativa para mostrar las buenas ideas que hay en España, y que confió en mi para sacarlo adelante este año.

Aunque seguiré como colaborador del proyecto, ha llegado el momento de tomar un respiro y estar abierto a nuevas aventuras, explorar nuevas ideas, disfrutar y escuchar al Universo para en breve volver a la carga, siguiendo creando proyectos que contribuyan a crear una sociedad mejor.

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Nuevo reto profesional, liderar Zinc Shower

Ayer hizo un mes que comencé un nuevo reto profesional, y aunque ya lo había actualizado en mi perfil de LinkedIn aún no había escrito sobre ello por aquí. Tal vez no había sacado tiempo porque tiene un sabor agridulce para mí, porque todo lo hermoso de una nueva etapa implica también algo de nostalgia de la anterior. En este caso, lo que me llevó a buscar nuevas aventuras fue que Samastah no terminaba de despegar, por lo que hemos decidido dejarlo en punto muerto. Es un proyecto en el que además de invertir 3 años de mi vida y bastante dinero a nivel personal y de terceros, he volcado mucho amor y pasión. No sé si hemos fallado en el producto, en la forma de empaquetarlo, en la de comunicarlo o una combinación de factores, pero la realidad es que no hemos llegado al mercado como nos gustaría, y llega un momento que hay que afrontar esa realidad. Aunque tomé la decisión antes de verano, quise aprovechar las vacaciones para reflexionar qué quería ahora.

Una de las decisiones que tomé fue dejar pasar un tiempo sin empezar un proyecto desde cero. He dedicado a ello los 10 últimos años, montando con mayor o menor implicación 7 empresas, algunas de las cuales han ido bien, otras mal y alguna fenomenal, pero todas ellas han necesitado de grandes dosis de energía personal, así que en cualquier caso creí que había llegado el momento de otra cosa.

Estuve evaluando distintas posibilidades, lo primero que descubrí fue que cuando el gusanillo de emprender te ha picado, es difícil hacer otra cosa. Así que casi sin buscarlo, a finales de septiembre, cuando estaba acabando mi periodo de reflexión y tenía que elegir entre varias opciones, surgió una oportunidad por la que me decidí rápidamente, rechazando el resto: ser el nuevo responsable de Zinc Shower.

Para el que no lo conozca, se trata del evento referente de la economía creativa y colaborativa, que lleva ya 3 ediciones. En la última, de este mismo 2015, han presentado 100 proyectos transformadores, han asistido 6.000 profesionales, que han participado en 80 charlas, 40 talleres, 20 dinámicas de networking…  Es decir, que es como si a un amante del arte contemporáneo le ofreciesen dirigir ARCO.

Poco a poco iré desgranando las novedades y cambios de este proyecto. Hoy, mi intención era simplemente transmitir la ilusión que me hace ser parte del mismo y mi convencimiento de que puede llegar a ser algo muy potente que ayude a dinamizar el emprendimiento creativo e innovador en nuestro país y el resto del mundo.

Fue algo casi casual ya que me crucé con Rafa de Ramón, fundador de Utopic_US y creador de Zinc Shower, y me dijo que si se me ocurría alguien para dirigirlo. La verdad es que era algo perfecto para ambas partes, porque incluye tres áreas donde tengo gran experiencia, la gestión de eventos, el mundo emprendedor y las industrias creativas y culturales, así que al día siguiente le dije directamente que podría ser yo mismo… Conozco a Rafa desde hace bastantes años y he vivido desde el principio la creación de Utopic_US, desde cuando adquirió su primer local con aspecto ruinoso pero sobre el que te contaba en que quería transformar sus sueños, hasta irlos viendo hacerse realidad estos años. Han ido haciendo bien los deberes en un sector que ha pasado de ser casi desconocido a estar en pleno boom y en el que solo los mejores sobrevivirán.

Precisamente estamos en ronda de CrowdFunding para financiar su consolidación en España, en la que os invito a participar y que estoy seguro de que va a terminar de forma rápida y exitosa, porque es un proyecto realmente con potencial.

Aún estoy poniéndome al día, ya que el trabajo realizado en las 3 primeras ediciones ha sido muy bueno y me han puesto el listón muy alto, cosa que me gusta porque me obliga a superarme a mí mismo.

Lo primero que estoy haciendo es escuchar a la gente que ha pasado estos años por el evento para conocer su opinión, cosas a mejorar o potenciar pero sobre todo para preguntar ¿Cómo te gustaría que fuera el nuevo Zinc Shower? Así aquí estoy, esperando que me cuentes y ayudes en esta nueva etapa en los comentarios, por email o a través de esta encuesta.

Gracias a tod@s.

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Como desconectar del trabajo lo suficiente en vacaciones

Nos pasamos el año pensando en nuestras vacaciones y, cuando por fin llegan, a menudo no somos capaces de descansar bien para retomar fuerzas. En el caso de los emprendedores, no podemos evitar una cierta sensación de angustia, de que si apagamos el móvil la empresa que tanto nos ha costado levantar se vendrá abajo como un castillo de naipes. Lejos de lo que pudiera parecer, este estrés no es símbolo de compromiso con la empresa, ni una admirable dedicación hacia el trabajo. Es el síndrome de Estocolmo del empresario.

Las vacaciones están para descansar, para dedicar tiempo a tu ocio, a tus seres queridos y a tu desarrollo personal. Tener la cabeza en la oficina sólo servirá para frustrarte por partida doble: Por un lado por no poder ocuparte del trabajo, y por otro por no estar descansando en tus merecidos días de asueto. ¿Cómo conseguir liberarse de ese sentimiento de culpa sin sentido?

Planifica tus vacaciones con tiempo. Si sabes cuándo serán tus días libres con suficiente antelación, te será más sencillo dejar todo el trabajo posible cerrado. Esto, por una parte, te dará la tranquilidad del “deber cumplido” al mismo tiempo que te evitará muchos mails. Asegúrate de que todos tus contactos saben con tiempo cuándo son tus vacaciones, para asegurarte de que no te llamen, o de que si lo hacen sea por cosas verdaderamente urgentes.

Delega. Una empresa no puede recaer sobre una sola persona. Tienes un equipo, así que apóyate en él. Delega las tareas que normalmente realizas tú en alguien de tu confianza, y vete con la tranquilidad de que todo quedará en buenas manos. Eso sí, no te pases el verano pensando en si el “jefe en funciones” lo sabrá hacer bien o reducirá tu negocio a cenizas. Delegar de manera responsable implica confiar en tus subordinados.

El móvil, en el cajón. La maldición de los smartphones es la misma que su mayor virtud: Estás permanentemente conectado. Un dispositivo en el que tengas enlazado el mail del trabajo es tu peor enemigo durante las vacaciones. Quita la conexión a Internet del teléfono siempre que te sea posible, desliga tu correo profesional de tu Smartphone personal, pidiendo incluso a los otros miembros de tu empresa que cambien la contraseña sin decírtela, si verdaderamente eres un adicto al trabajo. Piensa que quien manda un email no tiene prisa. Y, si la tiene, llamará. Para evitar llamadas de trabajo en momentos inoportunos, deja el teléfono en el hotel, si te vas de tu ciudad, o en el cajón de los calcetines si te quedas en casa. Otra opción puede ser utilizar durante el verano un teléfono diferente que sea sólo de uso personal. Ten en cuenta, en cualquier caso, que casi todas las empresas se toman las vacaciones en la misma época, por lo que es realmente difícil que surja algo de vital importancia.

Una hora de trabajo al día. No podemos negar la realidad de que una pyme a menudo necesita de tanto cuidado como una planta delicada. Si realmente crees que debes dedicar cierto tiempo de las vacaciones al trabajo, limítalo a una hora al día, en un momento en que no tengas ninguna actividad prevista. Procura que sea siempre en el mismo momento de la jornada, y no hagas “horas extra” ni te quedes pendiente de lo que has hecho el resto del día. Aprende a cambiar tu mente de foco.

¡No al aburrimiento! Un refrán popular dice que la mente ociosa es el patio en el que juega el diablo. Si te pasas una semana sentado en el sofá viendo pasar documentales ante tus ojos terminarás por echar de menos la oficina como si fuese un ser querido.

Aprovecha las vacaciones para hacer pequeños proyectos que siempre te hayan interesado. Haz deporte, exprésate de forma creativa, viaja, queda con amigos que haga mucho tiempo que no veas… ¡Disfruta! ¡¡Estás por fin de vacaciones!!

Si todo lo demás falla, y ves que verdaderamente tienes un problema para desconectar y dedicar a tu ocio el tiempo que se merece, busca herramientas que te ayuden a organizar mejor tu tiempo, por ejemplo con el método GTD.

Y con este artículo me despido hasta septiembre 🙂 ¡Felices vacaciones!

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¿Cómo diferenciar tu empresa?

Desde el comienzo de la crisis, el número de emprendedores se ha disparado. Pero, ¿cómo puede una empresa ser única entre todas las que surgen casi cada día? Hay diferentes cosas que pueden convertir tu iniciativa en el foco de todas las miradas, sólo es cuestión de diferenciarte.

Originalidad en producto y presentación: Lo ideal en toda empresa es que el producto que ofrezcas sea innovador y original. Te permitirá distinguirte, hacerte único, y será más fácil recordar tu empresa que si eres uno más en un sector muy grande.
Sin embargo, no todo el mundo es capaz de crear productos, y no todos los mercados tienen la posibilidad de lanzar cosas nuevas, por lo que a falta de innovación en el qué, lo ideal es innovar en el cómo. No seas otra empresa de edición de libros, sé la mejor de todas, ofrece algo en tu discurso que nadie más tenga, crea ideas y vende sueños. Coca-cola ha conseguido que su marca esté más relacionada con la felicidad que con los refrescos gaseosos.

Contactos: Lograr que se te vea como “la persona a la que llamar” siempre beneficiará a tu empresa. Si eres quien conoce a más gente influyente en tu mercado, o quien tiene la agenda más abultada, ése que fue al colegio con el presidente de la multinacional más importante del sector, lograrás una posición propia. Invertir en networking es crucial para cualquier empresario, pero un emprendedor puede lograr diferenciarse gracias a ello.

Hazte imprescindible: ¿Recuerdas al Señor Lobo, de Pulp Fiction, rra el hombre al que había que llamar para solucionar problemas, y quienes le necesitaban lo sabían. Sin necesidad de que te conozcan por limpiar escenas del crimen, es interesante que te hagas imprescindible en aquello que mejor se te dé. O bien que conviertas a tu empresa en imprescindible, no ya por su producto sino por sus características. Es muy fácil que nos acostumbremos a tener un referente sin el que no nos imaginamos nuestro trabajo, el truco es saber colocarse en ese lugar.

Marca personal: En las grandes corporaciones, los individuos son hormiguitas indistinguibles, pero en las pequeñas empresas, cada individuo cuenta. Es por eso que invertir en personal branding puede hacer crecer a tu empresa en credibilidad y solidez. Si los fundadores y los miembros que mayor contacto tienen con el público invierten en una marca personal sólida, transmitirán mucha más confianza.
Desarrollar un buen personal branding requiere tiempo, y utilizar las herramientas adecuadas: Un buen uso de las redes sociales personales y profesionales, buena presencia, personas profesionales que se sepan vender sin miedo… Y, por supuesto, transmitir la sensación de que sois un equipo trabajando en el mismo proyecto. A nivel personal es de lo que más me ha ayudado y por esto uno de los primeros planes de Samastah es “Crea tu Marca Personal y destaca como profesional

Responsabilidad Social Corporativa: Hablábamos antes de Coca-cola como ejemplo de originalidad en la presentación de sus productos, y vamos a volver a traerla a colación. Esta multinacional ha sido ampliamente criticada ya no sólo por el dudoso valor nutricional de sus productos, sino por haberse visto envuelta en escándalos medioambientales y de maltrato a sus trabajadores. La respuesta de la marca ha sido siempre apostar por aquellas causas en las que era más criticada.
Salvando las distancias, es un caso de responsabilidad social corporativa. Mejoro mi imagen como marca dedicando tiempo, esfuerzo y dinero en mejorar el mundo que me rodea. Evidentemente, una startup no tiene los fondos de Coca-cola para auspiciar proyectos solidarios (ni, ya puestos, para causar daños irreparables) pero hacer ver que tu empresa tiene conciencia, se preocupa por causas justas, y ve más allá de los beneficios puede hacerte diferente, aportarte buena fama… y clientes.

Ni estos elementos por sí mismos, ni la combinación de todos ellos, te garantizan que tu empresa se convierta en la revolución de tu sector. Las fórmulas mágicas no existen. Pero un uso sabio de estas herramientas puede hacerte crecer y, ante todo, sobresalir entre la maraña de emprendedores que intentan buscar su lugar. Es momento de ponerse a trabajar y perseverar.

Lo Que De Verdad Importa

La semana pasada estuve en Valencia en el Congreso Lo Que De Verdad Importa, aún estoy digeriendo lo vivido allí. Tuve la suerte de compartir ponencias con Anne Dauphine y Kyle Maynard, para el que no le conozca que veo este video de 10 minutos:

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Como él dice, todos tenemos discapacidades, las suyas son más visibles pero os invito a pensar en las nuestras que no se ven a simple viste.

El haber podido compartir escenario con ellos, pero sobre todo el haber compartido con 1300 jóvenes nuestra experiencia ha sido un chute de energía para mi.

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Me gustaría poder contar mejor lo allí vivido, pero he descubiero que solo con palabras no puedo, así que espero que al menos se pueda captar el corazón que hay detrás de estas. Efectivamente hay mucho mal en el mundo, jóvenes sin esperanza y crisis por todos lados, pero como contra punto hay mucho bien, jóvenes con ganas de hacer cosas positivas y oportunidades a doquier. Gente que se emociona, rie, llora y baila sin importarle que otros les miren, los locos, los que hacen que la humanidad cambie, va por ellos:

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Elige a tus clientes

Los que han visto mi cartera les suele sorprender una moneda grande que llevo, que pone pon un lado la palabra Inspire Action y por el otro estos tres círculos de los que hablaré otro día. Me la regaló Simon Sinek hace unos años en un curso suyo.

Una de las cosas que me sorprendió fue que decía que había que elegir siempre a tus clientes. Yo le pregunté que como podías hace eso cuando estabas empezando o cuando te iban mal las cosas. El argumentaba que cuando estás empezando es especialmente importante esta parte, porque son tus primeros clientes los que vas a ser tus referencias, los que van a marcar mucho de tu futuro. Pero que también es importante cuando te van mal las cosas, porque un mal cliente puede rematarte del todo el negocio fastidiarte la vida, lo cual es peor.

Desde entonces he algo que he procurado aplicar y siento que es verdad. Cuando se habla de elegir clientes se refiere a aquellos con los que seas compatibles en valores, con los que la relación sea fácil y todo fluya. No significa que no vaya a haber dificultades o problemas, pero si has elgido bien al cliente encontrarés la forma de solucionar todos los obstáculos y avanzar.

Sé que hablar de este tema con los tiempo que corren, donde todos nos pegamos por un cliente, puede sonar naïve, pero es más creo que esto no solo aplica a los negocios sino al resto de tu vida, aquello que decían las abuelas de “a ver con quien te va a ir” o tirando de refranero “dime con quien andas…”

Developers Angels

Samastah es un proyecto que tiene ciertas complejidades tecnológicas, por eso hemos empezado haciendo un piloto. Para ello hemos preferido contar con la ayuda de una empresa de desarrollo externa. Estuvimos evaluando varias y finalmente optamos por Kubide, no solo por su capacidad técnica sino también por su entendimiento del mundo emprendedor. Creo que para una startup no cualquier empresa de programación puede valer, ya que cuando está empezando un proyecto, en especial con un elevado componente de innovación se necesita alguien que haya pasado por lo mismo, con capacidad de adaptarse a los cambios. Nos han ayudado especialmente a definir muchas cosas del proyecto y encauzarnos.

Su figura es la denominada Developer Angel, ellos lo definen de esta manera:

El concepto de Developer Angel es una evolución del Business Angel aportando el desarrollo y la estrategia tecnológica en lugar de capital. Kubide invierte en el desarrollo del tejido empresarial español a través de las startups.

Y sin duda es una opción que recomiendo a proyectos tecnológicos innovadores.

Aunque aún no queda mucho por hacer, tengo que agradecer a Kubide este primer piloto, que aun es solo para uso interno, pero que esperamos que tras la campaña de crowdfunding podamos convertir en una versión beta que pueda ver mucha gente.

Desaceleradora de empresas

A raíz de la moda del emprendimiento surgieron una miriada de consultores que te ayudaban a crear el plan de negocio, asesorias especializadas en buscarte subvenciones y financiación, y hasta he visto anunciado por la tele cursos por correspondencia de “emprender y gestionar empresas”.

Pero sobre todo aparecieron un montón de “incubadoras”, “viveros”, “aceleradoras” y demás variaciones de lo mismo, que detrás ponían “de empresas” o “de startups”, en función de si se dirigían a un mundo más o menos tecnológico, algunas incluso hasta añadían la equita “innovadoras” que también es muy “trendy” (que suena mejor que: “actual que te cagas”). Su intención es positiva, hacer crecer de forma rápida a las empresas, pero ha generado una sensación de ir rápido, el famoso “quick fail”, “el prototipado rápido”, “el crecimiento exponencial”… que ha llevado a generar empresas estresadas antes de nacer, emprendedores al borde de un ataque de nervios, en una sociedad donde de por sí ya vamos acelerados.

Curiosamente desde hace unas semanas vengo escuchando el término “Desaceleradora de empresas” (ya he escuchado también el de “Desaceleradora de startups”). Vinculado a recordarnos la necesidad de no desfondarnos y reenfocar la energía. Creo que es un concepto del que se hablará mucho los próximos años, todos necesitamos ayuda para equilibrar nuestro cuerpo, mente y espíritu. Tenemos que crear empresas que tengan sentido, sean rentables pero que a la vez te permitan Vivir. Donde los miembros del equipo se pueden desarrollar profesionalmente pero también personalmente.

Sitios se trabajen cosas como el “sentido del proyecto”, como integrar vida personal y laboral, como cuidar el cuerpo y la mente para rendir mejor, la conexión con otras personas…. Los que hayan leído mi libro “La aventura de emprender“, sabrán que he aprendido en carne propia que aunque tu quieras ir muy deprisa, a veces la vida se encarga de pararte, así que me gustaría acabar con esta frase que leí hace poco también:

En tiempos de una creciente aceleración, la forma más rápida de ir hacia adelante puede ser ir despacio