Debate abierto: Fondos propios, FFF, Prestamos participativos, Socios industriales, Financiación, Business Angels, Family Office, Venture Capital

A la hora de montar una empresa y durante muchas fases de la vida de la misma nos solemos encontrar con una necesidad, el capital. Como sabéis hay múltiples opciones, todas con sus pros y contras:

  • Fondos propios: poner el dinero uno mismo, asumimos todo el riesgo pero también tendremos el control. El problema es que la mayoría no tenemos demasiado de esto 🙂
  • FFF: pedirlo a amigos, familia y locos, es una variante de lo anterior, donde cedes un poco del contro y el riesgo pero a gente cercana.
  • Socios industriales: un socio que además de poner dinero aporte algo al negocio, perdiendo más control.
  • Financiación: pedir dinero a entidades financieras, no se quedan con acciones pero hay que pagar los intereses y tampoco es fácil conseguirlo.
  • Prestamos participativos: leer el post de Préstamos participativos de Carlos Blanco.
  • Business Angels: ponen poco dinero y aportan valor.
  • Family Office: el hermano mayor de los Business Angels normalmente y un poco diferente al Venture Capital.
  • Venture Capital: dinero puro y duro, pero tienes que tener claro que necesitan por ley tener un exit, normalmente vender tu compañía al cabo de x años.

Me gustaría conocer vuestras opiniones al respecto, a ver si entre varios podemos compartir experiencias.

¿Vacaciones?

He tenido esta conversación por mensajería con un emprendedor:

emprendedor: estoy reestructurando ciertas cosas y tengo triple de curro
  pero espero llegar a agosto más liberado
Yo: me imagino… t tomarás vacaciones, no?
emprendedor: quieres decir que si voy a currar en remoto, no?

Ésta, añadida a otras conversaciones de trabajo que he tenido con otros emprendedores que supuestamente están de vacaciones y los mails diarios que recibo de nuestro director técnico, que lleva otra semana de “vacaciones” me hace pensar que el concepto ha cambiado por culpa de internet. Yo soy el primero que prefiero en “vacaciones” ir mirando el mail para luego a la vuelta no tener cientos. Además cada vez la gente las toma más salteadas y en meses diferentes, con lo cual la gente anda muy despistada estos días.

El problema es encontrarnos en un estado similar al de Edward Norton en El Club de la Lucha, de no estar trabajando pero no estar de vacaciones.

Funcionamiento de un consejo asesor

Tras hablar el otro día de la importancia de los asesores varias personas me preguntaron como funcionaba un consejo asesor, así que voy a explicar mi experiencia.

Lo primero es distinguir entre un consejo de administración y un consejo asesor, la diferencia fundamental es que el primero es un órgano directivo y por tanto tiene responsabilidad sobre las decisiones de la empresa y el segundo es meramente consultivo y no tiene responsabilidad civil ni existe una figura jurídica que lo regule. Esto dicho en cristiano es que los administradores si la cagan pueden perderlo todo y hasta ir a la cárcel y los otros te dan consejo y tú verás que haces con ello, pero no asumen riesgos. Pero precisamente la importancia de un consejo asesor es esa, la de darte una visión externa de alguien con menor implicación en el proyecto.

Yo por ejemplo me reúno individualmente con cada uno de mis asesores para ver temas puntuales, en lugar de hacer reuniones mensuales con todos a la vez. Hay gente que prefiere reuniones generales, pero yo veo más productivo una reunión de dos horas con una persona para un tema muy concreto y especializado. La forma de ligarlos a la sociedad puede ser por un contrato mercantil de colaboración o simplemente de palabra en función de su labor e importancia. Lo habitual es pedirles una o dos reuniones al mes, aportación de contactos, asesoramiento, acompañamiento a determinadas reuniones… Los contratos han de ser personalizados, no valen cosas genéricas. Con cada uno tendrás que pactar unas condiciones en función de lo que más les guste, por ejemplo:

  • A algunos les interesará tener un pequeño % en acciones
  • Otros preferirán un fijo
  • O que le invites a un buen restaurante a comer
  • Los amigos a lo mejor nada o que también les asesores a ellos 🙂

Al final me ha sido mejor negociar con cada uno en base a sus gustos y necesidades para que todos estén contentos. Pero creo que tiene que haber algo común, que es la retribución emocional, sin duda tus asesores serán gente que sepan más que tú (por eso les has elegido) así que tienes que ofrecerles participar en un proyecto que realmente les motive e ilusione, es fundamental. Además del consejo asesor, siempre es bueno tener gente a la que puedas pedir consejo de forma puntual, para ello es bueno el networking.

Suerte eligiendo vuestros asesores 😉

La importancia de los asesores

Si el otro día hablaba de la importancia del networking hoy voy a hacerlo sobre los consejeros. Que precisamente el hacer networking para una de las cosas que vale es para luego tener cerca buenos asesores.

Estas semanas están siendo muy importantes para mi ya que tengo que tomar decisiones vitales a nivel de negocio. Sin duda el tener cerca una serie de personas con mucha experiencia me está facilitando la vida, estas son alguna de las cosas que a mi me han aportado:

  • Asesoramiento del funcionamiento de otras startups
  • Experiencia en gestión de grandes compañías y estrategia con las mismas
  • Negociación directiva
  • Acceso a contactos de primer nivel
  • Visión internacional
  • Experiencias de gente que ha pasado por lo mismo
  • Generación de marcas de valor
  • Desarrollo de marketing y labor comercial

Evidentemente que uno pueda saber de todo es imposible, por eso recomiendo a todos que os busquéis gente que os complemente en lo que más os haga falta. De paso quiero agradecer su labor a todos mis asesores.

La importancia del networking

El otro día Agustín Vivancos escribió un post muy interesante sobre El valor de los contactos. Lo que es una pena es que no todo el mundo tenga claro lo importante que es establecer contactos y los eventos de networking. El otro día leí un post, que prefiero no mencionar, de unos emprendedores que habían ido a un certamen y decían que no tenían claro para que les había valido y que con los gastos del viaje podrían haber tenido para un mes más de hosting. Aquí va mi experiencia:

Pero ojo, esto no es de la noche al día ni en cada reunión se cierran mil contratos, la cosa va poco a poco y con perseverancia.

Cosas aprendidas durante el lanzamiento de un proyecto – Precomunicación

Sin duda una de las cosas que nos han ayudado al lanzamiento de Bubok ha sido la comunicación previa del proyecto, lo dividiría en dos áreas:

  • Offline: hay que contar tu idea. Creo que en España hay mucho temor a que te copien. Yo creo que cuanto más cuentes lo que vas a hacer es mejor. No se trata de que des el cómo ni los detalles claves, pero si lo básico, para obtener feedback, ver que le parece a la gente, aprender, obtener nuevas ideas o contactos. Nosotros hemos procurado contar a todo con el que nos encontrábamos el proyecto y nos ha sido realmente valioso. También hay que para promocionarse.
  • Online: creamos un blog y twitter, por septiembre de 2007, eso nos ayudó a que mucha gente empezara a hablar del proyecto. Al final el offline nos ha generado contactos y reconocimiento, pero las visitas se consiguen saliendo en medios online. La gente me felicita más por salir en la tele o el ciberpais que por salir en error500, loogic o papelenblanco, en nuestro caso os puede confirmar que nos aporta más usuarios lo segundo.

Me gustaría conocer las experiencias de otras personas con respecto a la comunicación inicial.

Venturepreneurs

El otro día escuché a Christopher Pommerening la palabra Venturepreneurs, que viene a ser la unión de Venture Capitalist & Entrepreneur en la misma persona. Es decir emprendedores que a su vez hacen de inversores. Me parece una idea genial lo que está haciendo Christopher, que es juntar a emprendedores que actúan como Venture Capital para invertir en capital semilla (entre 25.000€ 250.000€) de forma conjunta.

Creo que la principal ventaja no está tanto el dinero como la experiencia y contactos que pueden aportar. Mucha veces a la hora de buscar inversión se buscan socios que no tienen experiencia del sector o de los negocios, puedo asegurar por experiencia propia que siempre te va a aportar muchos más alguien que haya pasado por lo duro de emprender.

Espero que pronto tenga montada la de red de Venturepreneurs y pueda apoyar a muchos proyectos.

Cosas aprendidas durante el lanzamiento de un proyecto – Vas a cometer errores

Una cosa que tienes que tener clara cuando lanzas una web un poco compleja es que vas a tener errores y que la gente los va a encontrar. Da igual las pruebas que hayas hecho, las versiones de navegador que hayas validado, los test pilotos que realizaras… siempre habrá algo que fallará. En bubok de hecho hemos tenido unos cuantos errores.

Como no tener fallos no lo vas a lograr, al menos tienes que saber gestionarlo. En nuestro caso nos ha ayudado lo siguiente:

  • Pedir colaboración a los usuarios para ayudarnos a encontrar errores.
  • Intentar solucionarlos lo más rápidamente, al menos lo fallos críticos.
  • Comunicar a la gente cuando sepas que algo va mal y vas a tardar más de la cuenta en solventarlo. Por ejemplo, nosotros tuvimos algunos problemas con las portadas inicialmente y preferimos revisarlas todas a mano. Pero procuramos avisar a la gente que hizo pedidos diciendo que iban a llegar un poco más tarde. Creo que todos llevamos peor el no estar informados que el entender que algo ha fallado.

Sería muy útil que otra gente aportada su experiencia en estos casos, para esto están los comentarios 🙂